দ্রাবিড়ীয় ইনিংসে সৌরভকে
ছুঁলেন পূজারা

সংবাদসংস্থা   ৭ই ডিসেম্বর , ২০১৮

অ্যাডিলেড, ৬ ডিসেম্বর — কেরিয়ারে বারবার রাহুল দ্রাবিড়ের সঙ্গে তুলনা হয়েছে। আবার স্ট্রাইক রেট কম থাকার জন্যা সমালোচনার মুখেও পড়েছেন। টেস্ট ক্রিকেটে সাফল্য পেতে বল ছাড়াটাও যে খুবই গুরুত্বপূর্ণ বিষয়, বুঝিয়ে দিলেন। অ্যাডিলেডে প্রকৃত অর্থেই দ্রাবিড়ীয় ইনিংস খেললেন চেতেশ্বর পূজারা।

একে একে উইকেট পড়ছে। কেউ শরীর থেকে এক হাত দূরের বলে ব্যাট চালাচ্ছেন কেউ বা অতি ‘ইতিবাচক’ ইনিংস খেলার চেষ্টায় উইকেট ছেড়ে মারছেন। প্রচণ্ড গরমেও মাথা ঠান্ডা একজনের। দিনের শেষে বরফ স্নানে ক্লান্তি দূর করলেন। সারাদিন ধরে একদিক আগলে রাখলেন চেতেশ্বর পূজারা। গুরুত্বপূর্ণ জুটি বাঁধলেন রোহিত অশ্বিন, ঋষভদের সঙ্গে। নিজেকে রাহুল দ্রাবিড়ের যোগ্য উত্তরসূরি হিসাবে প্রতিষ্ঠার ক্ষেত্রে আরও একধাপ এগিয়ে গেলেন। অস্ট্রেলিয়া সফরের প্রথম টেস্টে পূজারার ধৈর্যশীল ইনিংসের সৌজন্যে শুরুতেই লজ্জার হাত বাঁচল ভারতীয় দল। ১২৭ রানে ছয় উইকেট হারানো ভারতীয় দল দিনের শেষে ৯ উইকেটে ২৫০। সবটাই সম্ভব হয়েছে চেতেশ্বর পূজারার ১২৩ রানের সৌজন্যে। ইনিংসটিতে রয়েছে ৭টি বাউন্ডারি ও দুটি ওভার বাউন্ডারি।

চলতি বছরে দেশের বাইরে এটি পূজারার দ্বিতীয় শতরান। এছাড়া দক্ষিণ আফ্রিকা সফরে জোহানেসবার্গ এবং ইংল্যান্ডে নটিংহ্যাম টেস্টে পূজারার অর্ধশতরানের ইনিংস দলের জয়ে গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা নিয়েছিল। পরিস্থিতির নিরিখে এদিনের শতরানকে কেরিয়ারের অন্যতম সেরা হিসেবে বর্ণনা করছেন। সতীর্থরাও বলেছেন সেরা পাঁচে থাকবে এই শতরান। দিনের শেষে সাংবাদিক সম্মেলনে পূজারা বলেন, "টেস্ট ক্রিকেটে আমার অন্যতম সেরা ইনিংস। নিজে হয়তো বলতাম না, তবে দিনের শেষে সতীর্থরাই এই ইনিংসকে আমার সেরা পাঁচে রাখছেন।’

শতরানের সংখ্যায় প্রাক্তন ভারত অধিনায়ক সৌরভ গাঙ্গুলিকে ছুঁলেন পূজারা। অস্ট্রেলিয়ার মাটিতে এটি প্রথম শতরান পূজারার। পাশপাশি টেস্টে ৫ হাজার রানের মাইলফলকও পার করলেন। কাকতালীয়ভাবে দ্রাবিড়ের পথেই পূজারা। টেস্ট ক্রিকেটে রাহুল দ্রাবিড়রও ৫ হাজার রানের মাইলফলক পার করেছিলেন ১০৮ ইনিংসে। পূজারাও সমসংখ্যন ইনিংসে ৫ হাজারের গণ্ডি পেরোলেন। এর আগে দ্রাবিড়ের সমান ইনিংসেই ৩ হাজার (৬৭ ইনিংস) এবং ৪ হাজার রানের (৮৪ ইনিংস) মাইলফলকও পার করেছিলেন পূজারা। এশিয়ার বাইরে টেস্টের প্রথম দিন শতরান। ষষ্ঠ ভারতীয় ব্যাটসম্যান হিসেবে এমনটা করলেন পূজারা। তাঁর ধৈর্যশীল ইনিংসের প্রশংসা চারিদিকে। তালিকায় রয়েছেন ভারতের প্রাক্তন ক্রিকেটার শচীন তেন্ডুলকার, বীরেন্দ্র সেওয়াগ, ভিভিএস লক্ষ্মণরাও।